Populasi imigran di AS selama bertahun-tahun telah menjadi fokus studi para Ilmuwan Sosial saat mereka mencoba mendefinisikan imigran dan mempelajari adaptasi dan kemajuan mereka di AS.

Jumlah penduduk kelahiran asing telah berkembang pesat dan menurut Biro Sensus AS jumlah mereka adalah 13% dari populasi (atau 40 juta dari lebih dari 300 juta) jumlah terbesar sejak 1920 (Penduduk Lahir Asing di AS 2010 – Baru Amerika).

Ilmuwan Sosial mendefinisikan imigran dalam istilah generasi di mana mereka berasal (disebut label generasi). Dari sinilah muncul istilah imigran generasi pertama dan kedua.

MODEL TRADISIONAL

Istilah “imigran generasi pertama” secara tradisional mengacu pada penduduk yang lahir di luar negeri, yaitu orang dari luar negeri yang datang ke AS untuk tinggal secara permanen. Dan ketika Ilmuwan Sosial menggunakan istilah “generasi kedua imigran”, mereka merujuk pada anak-anak imigran generasi pertama yang lahir di AS.

Masalah dengan istilah-istilah ini adalah bahwa mereka kontradiktif, ambigu dan mengarah pada absurditas.

“IMIGRAN GENERASI PERTAMA”

Istilah ini bisa menyebabkan ambiguitas. Misalnya jika pasangan asing dengan seorang anak bermigrasi ke AS, anak menurut definisi tradisional tidak digolongkan sebagai imigran generasi kedua karena anak tersebut tidak lahir di sini sehingga kami memiliki absurditas bahwa dua generasi sebuah keluarga akan mengklasifikasikan sebagai imigran generasi pertama.

Genset Pekanbaru-Kritik lain dari definisi ini adalah bahwa definisi ini tidak memperhitungkan fakta bahwa banyak penduduk kelahiran asing yang mengubah status hukum mereka dan menjadi orang Amerika. Dalam situasi seperti itu, tidak masuk akal untuk menyebut kelompok ini sebagai imigran generasi pertama, bukan hanya orang Amerika.

Mengenai penduduk kelahiran asing yang mempertahankan kewarganegaraan bekas tanah air mereka, mereka terseret dalam proses “melting pot”. Amerika dikenal sebagai melting pot dalam arti bahwa orang-orang dari budaya yang berbeda berasimilasi menjadi satu bangsa dengan budaya yang sama.

Sangat membingungkan untuk merujuk pada orang-orang yang berasimilasi secara budaya dengan istilah yang menempatkan mereka dalam kategori populasi imigran.

Hal ini berbeda di negara lain seperti Perancis dan Inggris Raya yang merupakan rumah bagi banyak imigran non-Barat yang mempertahankan budaya asli mereka dan merupakan imigran yang tidak terasimilasi secara permanen.

Di negara-negara ini istilah tradisional dengan tepat menggambarkan identitas budaya dari populasi imigran.

“IMIGRAN GENERASI KEDUA”

Deskripsi ini kontradiktif karena imigran generasi kedua secara hukum sama sekali bukan imigran tetapi lahir di sini dan berkewarganegaraan Amerika.

Kontradiksi lain yang terkait dengan pelabelan generasi menyangkut subklasifikasi istilah generasi kedua imigran menjadi dua subkelompok, yaitu:

(a) mereka yang memiliki 1 orang tua asing dan 1 orang tua yang lahir di AS (disebut generasi 2.5), dan
(b) mereka yang tidak memiliki orang tua kelahiran AS (disebut generasi 2.0).

Penelitian telah menunjukkan bahwa terdapat perbedaan antara kedua subkelompok sebagai berikut:

Pertama – generasi 2,5 menyumbang sebagian besar anak-anak imigran.

Kedua – ada perbedaan hasil sosial ekonomi dari kedua subkelompok. Orang tua asli memberikan anak-anak kesempatan lebih besar untuk pendidikan tinggi dan lebih sukses dalam ekonomi arus utama; dan

Ketiga – generasi 2.5 bervariasi dari generasi 2.0 dalam struktur usia, identitas ras, pencapaian pendidikan dan pendapatan.

Kritik saya terhadap model ini adalah bahwa model ini secara keliru mencirikan status hukum anak-anak yang lahir di sini sebagai imigran dan gagal memperhitungkan imigran yang mengubah status hukumnya dan menjadi orang Amerika.

KESIMPULAN

Kesimpulan yang bisa ditarik dari semua ini adalah bahwa pelabelan generasi dalam gaya yang digunakan saat ini tidak memuaskan dan harus dihapus dari leksikon dan penggunaan kita.

Dalam konteks AS, saran saya adalah sosiologi harus mengikuti hukum. Artinya, orang yang datang ke AS untuk tinggal secara permanen harus disebut Penduduk Permanen. Anak-anak mereka yang lahir di sini harus dirujuk sesuai dengan status hukum mereka, yaitu orang Amerika.

Penduduk Tetap yang mengubah status hukumnya dan menjadi warga negara harus disebut orang Amerika sama seperti mereka yang lahir di sini.

Model ini sederhana dan bebas dari kesalahan model lainnya.